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NASA登月功臣去世 曾被誉为实验室的“计算机”

前名:美国宇航局登月英雄,传说中的非裔美国妇女去世,曾被称为实验室的“计算机”

[环球时报特约记者郑阳环球时报特约记者赵迪]当地时间24日,美国登月背后的传奇人物凯瑟琳约翰逊逝世,享年101岁。她是美国宇航局第一批非洲裔女性之一,也是第一个在美国宇航局工作报告上写下自己名字的女性。"如果美国宇航局想去月球,约翰逊将实现他们的愿望."25日,《纽约时报》以这种方式描述了约翰逊在美国航天局的成就。

根据美国国家广播公司24日的报道,美国国家航空航天局局长吉姆布雷登斯汀在当天宣布约翰逊去世,称她是一位美国英雄,其开创性的遗产将永远不会被忘记。他在一份声明中说,“约翰逊帮助我们的国家拓展了太空领域,她也为女性和有色人种打开了探索太空的大门。她是美国航天局的数学家,是寻求种族平等的先驱,也是美国航天局永远鼓舞人心的人物之一。”

美国媒体24日报道,约翰逊于1918年出生于美国西弗吉尼亚州的怀特索斯泉,父母都是非洲裔美国农民。那时,住在这个镇上的非裔美国人在初中毕业后通常停止学习。为了让孩子们能够继续学习,约翰逊的父亲把他的妻子和孩子送到了西弗吉尼亚州立大学的隔壁。约翰逊14岁高中毕业,智商极高。18岁时,她获得了大学文凭。从研究生院毕业后,约翰逊一直在这所大学任教,直到1953年,她开始在美国宇航局的前身,位于弗吉尼亚州的国家航空咨询委员会兰利实验室工作,负责轨道计算和分析。

在兰利实验室,约翰逊因其惊人的数学运算能力而被誉为实验室的“计算机”。使她出名的事件是宇航员约翰.格伦1962年的轨道任务。当时,格伦担心电子计算机计算的轨道数据,所以他给约翰逊起了名字,让他在发射前用机械计算器检查一下。经过密集的计算,约翰逊给出了一致的数据,这使得格伦成为第一个绕地球飞行的美国宇航员。这也是美苏太空竞赛的一个转折点。

在他为美国宇航局工作的33年中,约翰逊还参与了航天飞机和地球资源卫星项目,撰写或合作撰写了26份研究报告。约翰逊在2015年赢得了总统自由勋章。那时,她说,“我计算了一切。我数着通向马路的台阶,通向教堂的台阶,我洗过的盘子和银器的数量.所有可以计算的东西。我已经计算过了。”事实上,在约翰逊职业生涯的开始,她的国家仍然处于种族隔离的过程中。一名黑人妇女在美国国家航空航天局取得了这样的成绩,这显示了她工作有多努力。

尽管取得了显着的成就,但人们对约翰逊和她的同事知之甚少。直到2015年,时任总统奥巴马授予时任97岁的约翰逊美国最高公民荣誉总统自由勋章。2016年,《隐藏人物:美国梦和帮助赢得太空竞赛的黑人女性的未被描述的故事》出版后,约翰逊的成就成为更多关注的焦点。她的经历还被拍成电影《隐藏人物》,这部电影在2016年获得了奥斯卡提名。